ACUPUNCTURE

Slava Sviridovs • Geneva / Genève

Endometriosis • Endométriose & Acupuncture

🇬🇧 The condition of endometriosis is a common disorder of unknown cause in which the uterine wall is distorted by the development of “cysts” of endometrial lining within its muscular walls.

The exact cause of endometriosis remains a mystery. It is believed that little pieces of the endometrium may separate from the uterine wall during menstruation and “seed” in different locations. Although the uterine wall is the most common location for endometriosis, other sites include the ovary, the bowel the other pelvic organs. This displaced endometrium is still responsive to changes in the female hormones, and will build up and break down throughout the menstrual cycle. If the location is deep in some other tissue (of the ovary or the uterus wall for example) then the menstrual blood cannot escape. This blood instead collects within the tissue to form what are called “chocolate cysts”. The formation of these miniature cysts is a source of pain which peaks premenstrually and during the period. If the location of the cyst is on the peritoneum, the blood can escape to the peritoneal space and can be highly irritating. In some cases the pain can persist throughout the menstrual cycle, but usually it is worst around the time of the menstrual bleed. 

Conventional medical treatments include a range of drugs to treat the symptoms of endometriosis or surgery. These drugs need to be taken for between 3-12 months, after which there may be a long-term reduction of symptoms. The drugs act by reducing the influence of oestrogen on the cysts, which then shrink down and become permanently scarred. The outcome of drug treatment depends upon the initial extent of the endometriosis. In 30% of cases the disease regresses totally, in 60% there is partial regression, and in the remaining 10% there is no significant effect. In about half of those treated successfully, the disease returns within 5 years.

In Chinese medicine endometriosis corresponds to blood stagnation in the uterus. The formation of blood containing cysts may also indicate the presence of phlegm or phlegm-heat in the body.

Acupuncture, accompanied by personalised life-style and nutritional advice, can be very effective in reduction of pain caused by endometriosis, as well as reduction of unpleasant side-effects of conventional medication.

🇫🇷 L’endométriose est un trouble courant de cause inconnue qui touche plus de 10% de femmes en âge de procréer, perturbant aussi bien l’équilibre physique que psychologique.

L’endomètre est la muqueuse qui tapisse l’utérus. Lors des cycles menstruels une partie du sang peut s’écouler dans la cavité abdominale par l’intermédiaire des trompes. Des îlots de muqueuse utérine se forment alors, causant à chaque cycle une inflammation très douloureuse. Associé à ces douleurs on retrouve des saignements prémenstruels, des troubles digestifs, de la fatigue, et parfois une infertilité. Les symptômes ont tendance à s’aggraver à chaque cycles.

Aujourd’hui encore, la cause exacte de l’endométriose reste un mystère. Nous savons que des cellules de l’endomètre peuvent se “déplacer” et se “loger” à l’extérieur de l’utérus (sur les ovaires, les intestins ou la vessie). Cette muqueuse se met à saigner au moment des règles. Les saignements, ne pouvant pas s’évacuer naturellement, provoquent des lésions et de petits kystes. Ces kystes grossissent et deviennent douloureux et la douleur culmine en phase prémenstruelle et pendant les règles.

Cette pathologie est dite “hormono-dépendante”. Les douleurs et autres symptômes sont plus forts en période de règles et disparaissent avec la ménopause.

Les traitements médicaux conventionnels comprennent certains médicaments pour traiter les symptômes de l’endométriose ou de la chirurgie. Ces médicaments doivent être pris entre 3 et 12 mois, après quoi il peut y avoir une réduction à long terme des symptômes. Les médicaments agissent en réduisant l’influence des œstrogènes sur les kystes, qui rétrécissent ensuite et deviennent des cicatrices permanentes. Le résultat du traitement médicamenteux dépend de l’étendue initiale de l’endométriose. Dans 30% des cas, la maladie régresse totalement, dans 60% il y a régression partielle et dans les 10% restants, il n’y a pas d’effet significatif. Chez environ la moitié des personnes traitées avec succès, la maladie réapparaît dans les 5 ans.

En médecine chinoise, l’endométriose correspond à une stagnation du sang dans l’utérus. La formation de kystes contenant du sang peut également indiquer la présence de mucus ou de flegme-chaleur dans le corps.

L’acupuncture, accompagnée de conseils personnalisés sur le mode de vie et la nutrition, peut être très efficace pour réduire la douleur causée par l’endométriose, ainsi que pour réduire les effets secondaires désagréables des médicaments conventionnels.

Five Elements Acupuncture • L’acupuncture des Cinq Éléments

🇬🇧 Five Element acupuncture is inspired by nature and allows us to balance our bodies, minds and spirits at a deep level. The five elements are Fire 🔥, Earth 🌍, Metal , Water💧and Wood 🌳.

Each element corresponds to a particular natural season, qualities, emotions and organs. We carry the attributes of all five elements within, however at times one of them can become dominating or out of balance. When this happens, acupuncture can be very helpful. 🙏

🇫🇷 L’acupuncture des Cinq Éléments s’inspire de la nature et nous permet d’équilibrer notre corps, notre être et notre esprit à un niveau profond. Les cinq éléments sont le Feu 🔥, la Terre 🌍, le Métal , l’Eau💧et le Bois 🌳.

Chaque élément correspond à une saison, à des qualités, à des émotions et à des organes spécifiques. Nous portons tous les attributs des cinq éléments à l’intérieur, mais parfois l’un d’eux peut devenir dominant ou déséquilibré. Lorsque cela se produit, l’acupuncture peut être très utile afin de les harmoniser. 🙏

Cancer & acupuncture

🇬🇧 Cancer is a complex immune system condition, affecting the entire organism and acupuncture can play an important part in an integrative cancer care approach.

Acupuncture’s role alongside the conventional cancer treatment is two-fold:

• During the prescribed cancer treatment (chemotherapy, radiotherapy or surgery) acupuncture can help to naturally support the body’s energy and alleviate common side-effects of the cancer therapy, such as sweating, nausea, palpitations, pain or insomnia;

• After the cancer treatment is over, acupuncture can aid in the recovery process, further improving the body’s strength and rebalancing the immune system.

Each acupuncture treatment is unique and takes into consideration the type of cancer, its ongoing or past treatment, the patient’s health history and their current state of health.

🇫🇷 Le cancer est une maladie complexe du système immunitaire qui peut affecter l’ensemble de l’organisme. L’acupuncture propose des soins complémentaires afin d’accompagner un(e) patient(e) ayant un cancer.

En parallèle des traitements conventionnels allopathiques du cancer, l’acupuncture a deux rôles principaux :

• Durant le traitement anticancéreux prescrit (chimiothérapie, radiothérapie ou chirurgie), l’acupuncture peut aider à soutenir naturellement l’énergie du corps et à atténuer les effets secondaires courants des traitements, tels que les bouffées de chaleur/transpiration, les nausées, les palpitations, les douleurs, la fatigue ou l’insomnie;

• Une fois le traitement du cancer terminé, l’acupuncture peut aider au processus de récupération, améliorant ainsi l’énergie vitale du corps et en rééquilibrant le système immunitaire.

Chaque traitement d’acupuncture est unique et prend en considération le type de cancer, son traitement médical en cours ou passé, les antécédents médicaux du patient et son état de santé actuel.

Amenorrhea • L’aménorrhée

🇬🇧 Amenorrhea (the absence of periods over three months or longer) is a complex condition with several possible underlying causes. General lifestyle, nutrition, exercise and daily stress levels all play their important part in a woman’s balanced and regular monthly cycle.

In Chinese medicine, amenorrhea can be caused either by deficiency or obstruction/stagnation.

Deficiency types include amenorrhea due to Kidney Jing deficiency, Kidney Yin deficiency and Blood deficiency:

Kidney Jing (Essence) forms our main energy reservoir, initially inherited from our parents and used up throughout our life. It is the foundation of our life force, so if the Essence is very weak it can be a cause for both primary (periods never started) and secondary (periods stop over time) amenorrhea. In TCM the Kidneys are responsible for our bone health. With Jing weakness, the production of Blood from marrow is lacking, so there is not enough Blood and menstruation stops.

Kidney Yin deficiency is the most common cause of amenorrhea. The Yin, cooling and nourishing element, can become deficient due to lifestyle factors or a person’s constitution. Yin is required for the eggs to ripen, for the production of fertile cervical mucus and to aid making Blood in order to thicken and nourish the endometrium. Deficient Kidney Yin symptoms include infrequent or no periods, no fertile cervical mucus (egg white consistency around ovulation), dizziness and dull lower back pain.

Blood deficiency amenorrhea is usually associated with Kidney Yin weakness. In some cases, amenorrhea follows loss of large amounts of blood after hemorrhage (such as termination of pregnancy, miscarriage or childbirth) or is a result of a reduced Spleen function, which supports Blood production in TCM. The Spleen can be weakened by excessive physical strain, e.g. young women training intensively in sport, long phases of overwork and/or under-nutrition, or after long-term illness. Here, treatment focuses on diet, with an emphasis on iron-rich and other blood-nourishing foods. A good balance between rest and exertion is also important.

Amenorrhea from obstruction is a result of stagnation of Heart or Liver Qi, Phlegm-Damp accumulation or Blood stasis. Periods that cease due to blockages tend to stop quite suddenly, compared with periods which stop because of deficiency. In deficiency, the periods may become irregular, infrequent or scanty before stopping. TMC treatment of obstruction can bring fast results if the stagnation is not too long term and has not created other imbalances.

Heart Qi becomes stagnant if there is prolonged mental stress or anxiety. Qi Gong, yoga, meditation or stress-reducing techniques are an important adjunct to the treatment. If the Heart stagnation has not caused damage to the Kidney Yin and Yang, then resolution of the stagnation will be enough to re-establish a regular menstrual cycle.

Liver Qi can become stagnant and lead to amenorrhea if there is prolonged frustration, irritability or depression. High levels of stress or life changes, such as moving countries or a lot of traveling, can cause periods to disappear. This type of amenorrhea can also occur after long-term breast-feeding (more than one year).

Post-pill amenorrhea is the failure of a menstrual cycle to return within six months of discontinuing the oral contraceptive pill. The pill interrupts natural body cycles, so the Liver Qi (responsible for regular body rhythms) is affected. In some women, this effect lasts after the pill has been stopped, so the cycles do not easily re-establish themselves.

Phlegm-Damp accumulation amenorrhea can arise through poor eating habits, especially of rich, greasy and sweet foods, or from an inherited weakness of internal organs or disruption in their function by Qi or Blood stagnation. Amenorrhea associated with weight gain is always indicative of Phlegm-Damp accumulation.

Blood stasis amenorrhea related to tumours in the ovaries or other glands is not common. This can be caused by repeated D&Cs, which form adhesions affecting the lining of the uterus and block menstrual flow. Surgery may be required to remove these obstructions, but Chinese herbs can be helpful in recovering the integrity of the endometrium.

Amenorrhea is a complex condition, so usually the combined treatment with acupuncture, nutritional and exercise programme needs to be followed for at least three months.

🇫🇷 L’aménorrhée (l’absence de règles pendant plus de trois mois) est une affection complexe avec plusieurs causes sous-jacentes possibles. L’hygiène de vie, l’alimentation, l’exercice physique et le niveau de stress jouent tous un rôle important dans le maintien d’un cycle menstruel équilibré et régulier.  

En médecine traditionnelle chinoise, l’aménorrhée peut soit être causée par une carence, soit par une obstruction / stagnation.  

Il existe plusieurs types de carence : on peut citer l’aménorrhée due à une carence du Jing des Reins, une carence du Yin des Reins et/ou une carence du sang :  

Le Jing (Essence) constitue notre principal réservoir d’énergie, initialement hérité de nos parents et utilisé tout au long de notre vie. C’est le fondement de notre force vitale, donc si l’Essence est très faible, elle peut être une cause d’aménorrhée primaire (absence de règles chez une adolescente ou une femme n’ayant jamais eu de règles) et secondaire (absence de règles de plus de trois mois chez une femme déjà réglée). En MTC, les Reins sont responsables de notre santé osseuse. En cas de faiblesse de Jing, la production de sang par la moelle osseuse est insuffisante, il n’y a donc pas assez de sang et les menstruations s’arrêtent.

La carence du Yin des Reins est la cause la plus fréquente d’aménorrhée. Le Yin, élément rafraîchissant et nourrissant, peut devenir déficient en raison de facteurs liés au mode de vie ou à la constitution individuelle. Le Yin est nécessaire pour le développement optimal des follicules (aboutissant à l’ovulation), pour la production suffisante du mucus cervical fertile (présentant une consistance type «blanc d’oeuf» pendant la phase ovulatoire) et pour aider à «renforcer le sang» afin d’épaissir et de nourrir l’endomètre. Les symptômes d’insuffisance du Yin des Reins entraînent des règles irrégulières ou peu abondantes, une absence de mucus cervical fertile, des étourdissements et/ou des douleurs dans le bas du dos.   

L’aménorrhée par carence du sang est généralement associée à une faiblesse du Yin des Reins. Dans certains cas, l’aménorrhée fait suite à la perte de grandes quantités de sang après une hémorragie (comme en cas d’interruption de grossesse, de fausse couche ou d’accouchement). Dans d’autres cas, c’est le résultat d’une insuffisance au niveau de la Rate (qui est responsable de la production de sang en MTC). La Rate peut être affaiblie par la pratique d’exercices physique intenses (chez les jeunes femmes sportives qui s’entraînent intensément), par les longues périodes de surmenage et / ou de sous-nutrition (régimes, troubles du comportement alimentaire…) ou après une maladie de longue durée. Dans ces cas, le traitement met également l’accent sur l’alimentation, en favorisant les aliments riches en fer et en bons gras. Un bon équilibre entre les phases de repos et les phases d’actions est également important.  

L’aménorrhée causée par une obstruction est le résultat d’une stagnation de Qi du Cœur ou du Foie, d’une accumulation de flegme humide ou d’une stase sanguine. Les règles qui cessent en raison de blocages ont tendance à s’arrêter assez soudainement, par rapport aux règles qui s’arrêtent progressivement à cause d’une carence. En effet, en cas de carence, les règles peuvent devenir irrégulières avant l’arrêt complet du cycle. Si la stagnation ne dure pas depuis trop longtemps et n’a pas créé d’autres déséquilibres, le traitement de l’obstruction en MTC peut aboutir rapidement à un retour de cycle menstruel régulier.  

Le Qi du Coeur peut stagner en cas de stress mental ou d’anxiété prolongée. Le Qi Gong, le yoga, la méditation ou les techniques de réduction du stress sont des compléments importants au traitement d’acupuncture. Si la stagnation du Coeur n’a pas endommagé le Yin et le Yang des Reins, un protocole simple et régulier d’acupuncture pourra résoudre cette stagnation et sera suffisant pour rétablir un cycle menstruel équilibré.  

Le Qi du Foie peut devenir stagnant et conduire à une aménorrhée en cas de frustration, d’irritabilité ou de dépression prolongée. Des niveaux élevés de stress ou de changements de vie, tels qu’un déménagement, un changement de travail ou de nombreux voyages sur une courte durée, peuvent également entraîner l’arrêt des règles. D’autre part, ce type d’aménorrhée peut survenir après un allaitement prolongé (plus d’un an).  

L’aménorrhée post-pilule est très courante de nos jours et se manifeste par l’incapacité du corps à rétablir un cycle menstruel régulier dans les six mois suivant l’arrêt de la pilule contraceptive orale. La pilule interrompt les cycles hormonaux naturels, de sorte que le Qi du Foie (responsable des rythmes naturels de l’organisme) est affecté. Chez certaines femmes, cet effet persiste après l’arrêt de la pilule bloquant ainsi le retour d’un cycle menstruel naturel.   

L’aménorrhée par accumulation de flegme / humidité peut survenir en raison de mauvaises habitudes alimentaires, surtout en cas de consommation d’aliments riches (particulièrement l’excès de produits laitiers), gras et sucrés, ou bien à cause d’une faiblesse héréditaire. L’aménorrhée associée à la prise de poids indique toujours une accumulation de flegme / humidité dans le corps.  

L’aménorrhée résultant d’une stagnation du sang, souvent liée aux kystes sur les ovaires ou sur d’autres glandes n’est pas courante. Cela peut être causé par des dilatations et curetages répétés qui forment des adhérences affectant la muqueuse de l’utérus bloquant le flux menstruel. La chirurgie peut être nécessaire pour éliminer ces obstructions mais la pharmacopée chinoise est également conseillée pour rééquilibrer l’endomètre.  

L’aménorrhée étant une condition complexe et multifactorielle, les traitements de MTC combinant les séances d’acupuncture, de programme nutritionnel individualisé ainsi qu’un programme d’exercice physique adapté doivent généralement être suivis pendant au moins trois mois afin de rétablir un cycle menstruel régulier et équilibré.

Burn-out

🇬🇧 As you may remember from the previous article on general stress, our spirit, called Shen in Chinese medicine, is housed by the Heart and is responsible for all our mental, emotional and spiritual aspects, our consciousness, our individuality. We can also look at it as our “spiritual energy”. 

Generally, our Shen is remarkably resilient and, just as our body, can find its way back to the state of equilibrium despite various combinations of unpleasant events and stresses. However, when intense and repetitive emotions last over a long period of time, this can cause a profound imbalance or disease, especially if the emotion is not expressed and this has created stagnation. In this case, Shen can become blocked or “frozen” in a state of shock, causing symptoms such as instability, despair, depression or fluctuating emotional states. This is very common for a state of burn-out and the key here is the duration of exposure to a particular negative state or emotion.

Psycho-emotional blockages can arise from an internal or an external cause. When a blockage comes from an internal cause, an emotional trauma is usually the initial trigger. This can be anything from relationship problems, financial worries, work difficulties, family concerns or other unexpected shocks. External causes can include extremely harsh environmental conditions, e.g. heat stroke or frostbite, other physical shocks or accidents, intensive drug therapy or addictions to alcohol or recreational drugs.

The presence of these deep lingering imbalances in our beings can undermine or alter an expected course of acupuncture treatment, so it will not work as expected under normal circumstances or will not be as efficient. Unlike regular TCM treatments, focusing on particular imbalances or diseases, treatments for Shen blockages are more global and can be viewed as a form of psycho-emotional “detox”.

Five Element Constitutional Acupuncture, that places particular priority on the health of the person’s body, mind and spirit, offers several protocols to resolve shocks and clear blockages of both internal and external origin. These involve clearing any toxic energy that may have accumulated in the body over time or using a special treatment to reset any deeply rooted negative feelings and emotions, thus allowing us to find a new perspective and perceive life circumstances in a different light.

🇫🇷 Comme mentionné dans l’article précédent à propos du stress général, notre Esprit ou Shen est “hébergé” par le Cœur et est responsable de tous nos processus mentaux, émotionnels et spirituels. Le Shen est donc le siège de notre conscience et de notre individualité. Nous pouvons également l’associer à notre « énergie spirituelle ».  

D’une manière générale, notre Shen est remarquablement résistant et tout comme notre corps, il peut retrouver son équilibre malgré les différents défis, événements et stress désagréables présents au cours de notre vie.   

Cependant, lorsque certaines émotions intenses et répétitives deviennent chroniques, cela peut provoquer un déséquilibre ou une maladie – surtout si l’émotion n’est pas exprimée et devient stagnante. Dans ce cas, le Shen peut devenir bloqué ou « gelé » dans un état de choc, provoquant des symptômes tels que l’agitation, le désespoir, la dépression ou des états émotionnels fluctuants. Cela est très fréquent dans le domaine du travail où un état d’épuisement professionnel peut avoir pour conséquence le fameux “burn out”.  

Les blocages psycho-émotionnels peuvent provenir d’une cause interne ou externe. 

Lorsqu’un blocage provient d’une cause interne, un traumatisme émotionnel est généralement le déclencheur initial. Il peut s’agir de problèmes relationnels, de soucis financiers, de difficultés dans la sphère professionnelle, de problèmes familiaux ou d’autres chocs inattendus.   

Les causes externes de stress touchent plus souvent le corps physique et peuvent inclure des conditions environnementales extrêmement difficiles comme des températures très élevées ou très basses ou d’autres chocs physiques tels que des accidents, des traitements médicamenteux lourds, des addictions à l’alcool ou à d’autres drogues.  

Avant de débuter tout type de traitement d’acupuncture, il est fondamental d’harmoniser le Shen, l’Esprit car si celui-ci est déséquilibré, les traitements concernant les autres besoins ou sphères ne seront pas aussi efficaces.   

Contrairement aux traitements habituels de MTC axés sur un déséquilibre ou une maladie particuliers, les traitements des blocages de Shen sont plus globaux et peuvent être considérés comme une forme de “détoxification” psycho-émotionnelle qui aura une influence positive sur tout le reste.   

L’Acupuncture Constitutionnelle des Cinq Éléments accorde une place importante à la santé du corps et de l’esprit de la personne. Elle propose plusieurs protocoles pour rapaiser et harmoniser les chocs / traumatismes et diminuer les effets négatifs du stress. Il s’agit d’éliminer toute énergie toxique qui s’est accumulée dans le corps au fil du temps ou d’utiliser un traitement spécial pour réinitialiser tous les sentiments et émotions négatifs profondément enracinés, permettant ainsi de trouver une nouvelle perspective et de percevoir les circonstances de la vie sous une lumière différente.

Deconfinement and immunity • Déconfinement et immunité

🇬🇧 A healthy immune system should be able to ward off any pathogens from our organisms. At the same time, this warding-off function should be used intelligently, without causing harm to the healthy organs and systems of our bodies. So a balanced immune system should be right between these two opposites – extreme weakness and excessive strength.

Coming out of the confinement period can bring certain challenges to our immune system, as over the last month its usual workload was greatly reduced, so it needs to be gently reawakened and fine-tuned for the outside world.

Special acupuncture protocols can be used to harmonise the immune function, simultaneously reducing stress on the nervous system. This treatment usually takes about 30 minutes and is very gentle and relaxing.

🇫🇷 Un système immunitaire sain devrait être capable d’éliminer tous les agents pathogènes de notre organisme. En parallèle, cette fonction protectrice doit être utilisée intelligemment, sans nuire aux organes et aux systèmes sains de notre corps. Ainsi, un système immunitaire équilibré doit se trouver entre ces deux opposés : une faiblesse extrême (hypoactive) et une intensité excessive (hyperactive).

Sortir de la période de confinement peut poser certains défis à notre système immunitaire, car au cours du dernier mois, sa charge de travail habituelle a été considérablement réduite, il doit donc être progressivement réactivé et réhabitué pour se réajuster au monde extérieur.

Des protocoles d’acupuncture spécialement développés peuvent être utilisés pour harmoniser la fonction immunitaire, réduisant simultanément le stress sur le système nerveux. Ce type de traitement prend environ 30 minutes et est très doux et relaxant.

Immune system and our food • Le système immunitaire et notre alimentation

🇬🇧 To help our immune systems stay strong and balanced, we need to focus on eating good quality foods, rich in vitamins (especially C & D) and minerals (especially zinc and magnesium). 🥗 Why not try some lemons, carrots, fresh salads, seeds and nuts, avocado and dark chocolate, for example? 👨‍🍳

🇫🇷 Pour aider notre système immunitaire à rester fort et équilibré, c’est bien de consommer une alimentation de bonne qualité, riche en vitamines (particulièrement la vitamine C et la vitamine D) et en minéraux (particulièrement le zinc et le magnésium). 🥗 Pourquoi ne pas inclure plus souvent citrons, carottes, salades fraîches, graines et noix, avocat et chocolat noir, par exemple ? 👨‍🍳

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