ACUPUNCTURE

Slava Sviridovs • Geneva / Genève

Acupuncture & Immune System • L’acupuncture & le système immunitaire

🇬🇧 Immune system disorders include a wide range of conditions, ranging from common colds to allergies and auto-immune diseases. A healthy immune system should be able to ward off any pathogens from our organisms, maintaining a protective layer at the level of our skin, known as Wei Qi or Protective Energy in Chinese medicine. At the same time, this warding-off function should be used intelligently, without causing harm to the healthy organs and systems of our bodies. So a balanced immune system should be right between these two opposites – extreme weakness and excessive strength.

Here are some examples how Chinese medicine can help with restoring the immune system’s equilibrium:

a) Weakness (deficiency) of the immune system. In TCM, a cold or flu is interpreted as an invasion of our bodies by either Wind-Heat or Wind-Cold, depending on our specific symptoms. In this case, an airborne pathogen enters the body from the superficial (skin) level. If our immune system shield is not strong enough, the pathogen can then advance to deeper levels of the body – the muscles, bones and blood, lodging deeper and deeper. The aim of a TCM treatment in this case will be first to help the body to get rid of the pathogens and restore our strength and then gradually reinforce our protective shield, preventing the new pathogens from invading again.

b) Overactive (excessive) immune system response. This includes situations when the immune system “makes a mistake”, over-reacting to something normally harmless. A good example of this is a seasonal rhinitis or hay-fever, a condition when the immune system responds too strongly to the pollen. In this case, instead of reinforcing, it needs to be tuned down, thus reducing any associated uncomfortable symptoms, such as sneezing, runny nose, watery eyes and throat irritation. A similar principle applies to the treatment of various forms of allergies and more complex chronic auto-immune conditions, such as rheumatoid arthritis, psoriasis and irritable bowel syndrome, for example. 

Chinese medical treatment can thus be both preventative (strengthening and rebalancing the weakened or overactive immune system) and curative (expelling the pathogens already lodged in the body). We can use specific acupuncture points and/or Chinese herbs to harmonise the immune function, simultaneously reducing stress on the nervous system.

In Chinese medicine, the following major organs are responsible for our immune system’s health and balanced functioning:

  • The Lungs – govern Qi (energy) and respiration / open into the skin, regulating opening and closing of its pores;
  • The Kidneys – affect our birth, growth, reproduction and development / control the reception of Qi;
  • Triple Heater/Burner – called “the official of balance and harmony” in Chinese medicine, this function regulates distribution of fluids and temperature in three sections of our bodies (upper, middle and lower);
  • The Liver, to some degree – one of the few organs that suffer from excessive heat and/or toxicity, thus can sometimes play part in overactive immune system responses.

🇫🇷 Les troubles du système immunitaire comprennent un large éventail de conditions, allant des rhumes aux allergies et aux maladies auto-immunes. Un système immunitaire sain devrait être capable d’éliminer tous les agents pathogènes de notre organisme, en maintenant une couche protectrice au niveau de notre peau, connue en médecine chinoise sous le nom de Wei Qi ou énergie protectrice. En parallèle, cette fonction protectrice doit être utilisée intelligemment, sans nuire aux organes et aux systèmes sains de notre corps. Ainsi, un système immunitaire équilibré doit se trouver entre ces deux opposés : une faiblesse extrême (hypoactive) et une intensité excessive (hyperactive).

Voici quelques exemples pour comprendre comment la médecine chinoise peut contribuer à rétablir l’équilibre du système immunitaire :

a) Faiblesse (déficience) du système immunitaire. En MTC, un rhume ou une grippe sont interprétés comme une invasion de notre corps par le Vent-Chaleur ou le Vent-Froid, selon nos symptômes spécifiques. Dans ce cas, un pathogène aérien pénètre dans le corps à travers la barrière superficielle (peau). Si notre système immunitaire n’est pas assez fort, l’agent pathogène peut alors progresser vers des niveaux plus profonds du corps – les muscles, les os et le sang, se logeant de plus en plus profondément. Dans ce cas, l’objectif d’un traitement en MTC sera d’abord d’aider le corps à se débarrasser des agents pathogènes et de restaurer notre énergie vitale, puis de renforcer progressivement notre bouclier protecteur, empêchant les nouveaux agents pathogènes d’envahir à nouveau.

b) Réponse hyperactive (excessive) du système immunitaire. Cela inclut les situations où le système immunitaire « fait une erreur », en réagissant de manière excessive à quelque chose qui est habituellement inoffensif. Un bon exemple de ceci est une rhinite saisonnière également appelé rhume des foins, une condition où le système immunitaire répond trop fortement au pollen. Dans ce cas, au lieu d’être renforcé, il doit être atténué, réduisant ainsi les symptômes inconfortables comme les éternuements, l’écoulement nasal, les yeux larmoyants et l’irritation de la gorge. Un principe similaire s’applique aux traitements de diverses formes d’allergies et d’affections auto-immunes chroniques plus complexes, telles que la polyarthrite rhumatoïde, le psoriasis et le syndrome du côlon irritable.

Le traitement en MTC peut être à la fois préventif (renforcement et rééquilibrage du système immunitaire affaibli ou hyperactif) et curatif (expulsion des pathogènes déjà logés dans l’organisme). Pour ce faire, nous pouvons utiliser des points d’acupuncture spécifiques et/ou des plantes chinoises pour harmoniser la fonction immunitaire, réduisant simultanément le stress sur le système nerveux.

En médecine chinoise, les organes principaux suivants sont responsables de la santé et du fonctionnement harmonieux de notre système immunitaire :

  • Les Poumons : régissent le Qi (énergie) et la respiration / s’ouvrent dans la peau, régulant l’ouverture et la fermeture de ses pores ;
  • Les Reins : affectent notre naissance, notre croissance, notre reproduction et notre développement / contrôlent la réception du Qi ;
  • Le Triple Réchauffeur : appelé « l’officiel de l’équilibre et de l’harmonie », cette fonction régule la distribution des fluides et la température dans trois sections de notre corps (supérieure, moyenne et inférieure) ;
  • Le Foie : l’un des rares organes qui peut souffrir de chaleur excessive et/ou de toxicité, peut donc parfois jouer un rôle dans les réponses d’un système immunitaire hyperactif.

Stress

🇬🇧 Throughout our lives, all of us have experienced some degree of stress, which is a natural reaction of our organisms to real or perceived threats. There are various signs and symptoms of stress, both physical and mental, affecting us to a different degree. In acute stress situation our body and mind quickly enter into a fight/flight mode, meant to protect us from immediate danger. Our main stress hormones – adrenaline, cortisol and norepinephrine – work in unison to raise our blood pressure, increase the heartbeat and tense our muscles, so we can either fight away a source of stress or quickly run to safety. Once out of immediate danger, our body and mind are meant to relax and return to the normal balanced state. The difficulty arises when this hyper-alert state lasts for a long time and becomes chronic, manifesting as “strange sensations” in a particular area of the body, mood swings, feeling low, frustrated, tired or lethargic, having tight muscles, dull skin, unexplained hair loss or disturbed sleep. For example, too much cortisol over prolonged period can suppress the immune system, increase blood pressure and sugar, decrease libido, produce acne, contribute to obesity and more.

Stress is a common complaint mentioned by acupuncture patients, with a wide variety of possible associated symptoms, e.g. anxiety, back pain, chronic pain, depression, headache, insomnia, irritable bowel syndrome, menopausal symptoms, migraines, premenstrual syndrome and urinary incontinence.

Acupuncture can help stimulate the nervous system and cause the release of “happy” hormones called endorphins, thus lowering the threshold of pain and allowing our body to switch from living in fight or flight mode to rest and digest mode (sympathetic nervous system versus parasympathetic nervous system). The resulting changes influence the body’s homeostatic mechanisms, promoting physical and emotional well-being.

The acupuncture treatments aimed at stress reduction are very gentle and relaxing. They soothe our nervous system, rebalancing the stress response and positively affecting our heart rate variability (HRV). Special acupuncture protocols exist for both obvious and hidden sources of stress and any associated symptoms.

🇫🇷 Au cours de notre vie, nous avons tous connu un certain niveau de stress qui est une réponse naturelle de notre organisme face aux menaces réelles ou perçues dans notre environnement. Il existe différents signes et symptômes de stress qui sont à la fois physiques et psychologiques, nous affectant de différentes façons. Dans une situation de stress aigu, notre corps et notre esprit entrent rapidement en mode “combat ou fuite”, destiné à nous protéger d’un danger immédiat. Nos principales hormones de stress : l’adrénaline, le cortisol et la noradrénaline agissent à l’unisson pour augmenter notre tension artérielle, ainsi que notre rythme cardiaque tout en activant nos muscles, afin que nous puissions combattre la source de stress ou courir rapidement en lieu sûr. Une fois hors de danger, notre corps et notre esprit sont censés se détendre et revenir à un état d’équilibre normal. La difficulté survient lorsque cet état d’hyper-alerte dure trop longtemps et devient chronique. Cet état se manifeste par des « sensations étranges » au niveau d’une zone spécifique du corps, des sautes d’humeur, une sensation de faiblesse, de la frustration, de la fatigue ou de la léthargie, des muscles tendus, une peau terne, une perte de cheveux inexpliquée ou un sommeil perturbé. En effet, un excès de libération de cortisol sur une période prolongée peut diminuer l’efficacité du système immunitaire, augmenter la pression artérielle et le taux de sucre dans le sang, diminuer la libido, affecter la fertilité, contribuer à l’acné ainsi qu’à l’obésité et bien plus encore.

De nombreux patients traités en MTC se disent affectés par le stress qui est une problématique courante et fréquente de notre société et de notre temps. Il existe une grande variété de symptômes associés au stress, tels que l’anxiété, les maux de dos, les douleurs chroniques, la dépression, les maux de tête, l’insomnie, le syndrome de l’intestin irritable, les déséquilibres hormonaux, l’infertilité, les migraines, le syndrome prémenstruel, l’incontinence urinaire, les addictions…

L’acupuncture peut aider à soutenir le système nerveux et permet la libération d’hormones du “bien-être” appelées endorphines, abaissant ainsi le seuil de la douleur et de l’inflammation, permettant à notre corps de passer du mode  “combat ou survie” au mode “repos et relaxation” (du système nerveux sympathique au système nerveux parasympathique). Les changements qui en résultent influencent les mécanismes homéostatiques du corps, favorisant ainsi le bien-être physique et émotionnel.

Les traitements d’acupuncture visant à diminuer le stress sont très doux et relaxants. Ils apaisent le système nerveux, rééquilibrent les réponses au stress et affectent positivement notre variabilité de la fréquence cardiaque. Des protocoles d’acupuncture spéciaux existent pour les sources de stress évidentes et/ou inconscientes ainsi que pour tous les symptômes associés.

Acupuncture • TO THE POINT

🇬🇧 An excellent new video on the benefits of acupuncture made by the British Acupuncture Council >

🇫🇷 Voici une nouvelle vidéo excellente sur les bienfaits de l’acupuncture réalisée par l’Association Britannique d’Acupuncture (en anglais) >

Spring energy surge

🇬🇧 After a period of introspection and recharging in the winter, we are now entering a spring period, marked by a fresh energy reawakening. Similar to waking up in the morning, this transition between a passive winter state and more active spring energy surge often needs special attention, as seasonal and chronic conditions can “reawaken” too (e.g. hormonal imbalances, headaches, allergies, digestive symptoms). Acupuncture can help make this seasonal realignment much smoother.

🇫🇷 Après une période d’introspection et d’hibernation hivernales, nous entrons maintenant dans une période printanière, marquée par un regain d’énergie nouvelle. Semblable au réveil du matin, cette transition entre l’état hivernal passif et la montée d’énergie printanière plus active nécessite souvent une attention particulière. En effet, les déséquilibres saisonniers chroniques peuvent également se «réveiller» (déséquilibres hormonaux, maux de tête, allergies, symptômes digestifs…). L’acupuncture permet d’accompagner et de réaligner votre énergie durant cette transition saisonnière afin de la rendre plus fluide.

Beating the winter blues with acupuncture • Acupuncture et trouble affectif saisonnier

🇬🇧 Acupuncture can offer a gentle, effective and natural way of restoring a balance of our mind and spirit. There are different acupuncture protocols if we are feeling low, stuck or unmotivated, as well as for enabling us to find a new path or make an important decision.

With the onset of darker and colder nights, our mood can be affected, impacting our sleep patterns, our diet and energy levels. For some people it can be worse. Sufferers from Seasonal Affective Disorder (SAD), may experience symptoms of depression. Acupuncture, particularly, has been recognised for its benefits in treating depression and low mood.

🇫🇷 L’acupuncture propose une façon douce, efficace et naturelle afin de rétablir l’équilibre de notre système nerveux et de notre esprit. Il existe différents protocoles d’acupuncture en cas de déprime saisonnière afin d’éviter ou d’améliorer la fatigue, la baisse d’énergie ou la démotivation hivernale. Ces traitements vous aident à activer votre énergie, ce qui est bénéfique pour cheminer positivement en cette saison hivernale. 

Avec l’arrivée de nuits plus longues et plus froides, notre humeur peut être affectée, perturbant la qualité de notre sommeil, de notre alimentation et nos niveaux d’énergie. 

Pour certaines personnes, les symptômes sont très intenses. Elles souffrent d’un trouble affectif saisonnier (TAS) ou de dépression saisonnière.

L’acupuncture est reconnue pour ses résultats positifs dans le traitement naturel et complémentaire de la dépression et des troubles de l’humeur courants dans la phase hivernale.

Acupuncture in Treating Chronic Pain • Acupuncture pour le traitement des douleurs chroniques

🇬🇧 Study finds non-drug therapies could be better in treating chronic pain.

Check out this study which shows non-drug treatments such as acupuncture could be a viable alternative for patients with chronic pain.

🇫🇷 Des études montrent que les thérapies alternatives non-chimiques peuvent être plus efficace pour le traitement des douleurs chroniques. Voici une étude récente montrant comme l’acupuncture peuvent être une solution durable pour les douleurs chroniques.

To learn more / Pour en savoir plus 🌐

Science Behind Acupuncture’s Help with Fertility

🇬🇧 Acupuncture has been used for thousands of years to enhance fertility. While acupuncture is still used to help couples conceive naturally, studies now show it can also be helpful during assisted reproductive technology cycles like intrauterine insemination (IUI) and in vitro fertilization (IVF). Using acupuncture in conjunction with modern fertility treatments combines the best of Eastern and Western medicine, to work together toward the goal of conception.

Here are five ways in which acupuncture can help:

https://www.mindbodygreen.com/articles/5-ways-acupuncture-can-support-fertility-according-to-an-acupuncturist

🇫🇷 L’acupuncture est utilisée depuis des millénaires pour soutenir la fertilité. De nos jours, elle est souvent utilisée pour aider les couples à concevoir de manière naturelle. D’autre part, des études ont montré qu’elle pouvait également être bénéfique lors de la procréation médicalement assistée (PMA), telle que l’insémination intra-utérine et la fécondation in vitro. L’utilisation de l’acupuncture en parallèle des traitements de fertilité modernes offre le meilleur de la médecine orientale et occidentale dans l’objectif de la conception et d’un projet grossesse.

L’acupuncture peut vous aider de cinq manières : 

https://www.mindbodygreen.com/articles/5-ways-acupuncture-can-support-fertility-according-to-an-acupuncturist

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